Feeds:
Posts
Comments

Archive for January, 2012

Hello all,

I am really glad to announce that I will exhibit my work as invited artist at the UBS bank branch of Nyon, Switzerland. Under the name of “Lumières Naturelles”, this exhibition will comprise twelve of my best photograph, some of them in large format.

The exhibition,  free and open to the public, will be held from the next 1st February till the 13th April 2012.

An opening event, where I will be present, will take place the 2nd of February Thursday, from 18:00 to 19:30.

You can download the invitation to the event here. I would be really glad to see you there!

Advertisements

Read Full Post »

Hola a todos!

Javier Alonso y su equipo, que hacen realidad la publicación online gratuita dedicada a la fotografía de la naturaleza LNH dedican un articulo en su último número a Whytake.net – La Comunidad Global de fotógrafos de la Naturaleza.

En el número de Enero, Alister Benn y un servidor respondemos a algunas preguntas sobre lo que es (y no es) Whytake.net. Una entrevista bastante completa, que incluso para aquellos que ya han utilizado Whytake.net durante sus primeros dos mesecitos de vida seguro resulta interesante!

Os recomiendo que os bajeis la revista pinchando aquí, ya que todas y cada una de sus páginas son de lo mejorcito que hay! Realmente para quitarse el sombrero por la labor que Javier Alonso y el equipo de colaboradores hacen por la comunidad!

Y si no sois miembros aún de Whytake.net, ya sabeis, os estamos esperando!

De otro modo, aquí transcribo el contenido de la entrevista:

 

Entrevista a Alister Benn y Rafael Rojas acerca de Whytake.net, publicada en la revista LNH – 4 edición

Para empezar, ¿qué es Whytake.net?

Whytake.net es la Comunidad Global de Fotógrafos de la Naturaleza. Ha sido diseñado para satisfacer las muchas y variadas necesidades de Fotógrafos de todo el mundo, profesionales o aficionados, apasionados por la fotografía de naturaleza.

El sitio se divide en tres secciones principales; INSPÍRATE, CONECTA y EXPLORA.

En la sección INSPÍRATE se muestran algunas de las mejores fotografías de la Comunidad, agrupadas por categorías. Este es un gran lugar para conectarse de vez en cuando y obtener inspiración inmediata con imágenes increíblemente buenas seleccionadas para tí.

La sección CONECTA permite a los usuarios tener un espacio personal que les define como fotógrafos de la naturaleza dentro de la comunidad, y desde donde pueden interactuar con otros miembros. Aquí cada miembro tiene su perfil personal, un Portfolio con sus mejores imágenes, una galería de Favoritos e incluso un espacio para mostrar sus Productos y Servicios. Desde esta sección, los usuarios también pueden publicar enlaces y actualizaciones en su muro y suscribirse a otros fotógrafos para seguir todas sus notificaciones.

La sección EXPLORA es una potente base de datos y motor de búsqueda de imágenes, fotógrafos y productos y servicios. Si estás buscando un fotógrafo de paisajes en Barcelona, Montreal o Ginebra , una imagen macro de Svalbard o Brisbane o un libro electrónico sobre cómo fotografiar las aves, aquí es donde encontrarás todo ello. Según vaya creciendo la base de datos de los fotógrafos, imágenes y productos, Whytake EXPLORA se convertirá en el directorio de búsqueda de mayor utilidad de la web para contenidos relacionados con la fotografía de naturaleza.

 

¿De dónde viene la idea y cuál fue vuestra motivación para crear Whytake.net?

Los dos somos fotógrafos profesionales de la naturaleza y cada vez estábamos más frustrados por la falta de una red o útil específico para los Fotógrafos de la Naturaleza. Nos dimos cuenta de que perdíamos mucho tiempo teniendo que utilizar muchas otras herramientas al mismo tiempo y sin conseguir resultados óptimos con ninguna de ellas, herramientas bastante genéricas y no realmente apropiadas para nuestros intereses como fotógrafos de la Naturaleza. Al final, decidimos construir Whytake.net para nosotros mismos. El sitio hace exactamente lo que queríamos, ofrece todo lo que necesitábamos en el mismo sitio, y todo ello orientado a la buena audiencia.

También asumimos que, de la misma manera que Whytake.net solucionaría nuestras necesidades, lo haría igualmente para la mayor parte de los otros Fotógrafos de la Naturaleza. Los primeros ecos que hemos ido recibiendo sobre Whytake.net de la parte de nuestros compañeros demuestra que teníamos razón.

 

Al diseñar y concebir Whytake.net, ¿qué características deseasteis incluir u omitir desde el principio?

Desde el punto de vista visual,  quisimos imperativamente mantener el sitio web lo más simple y elegante posible, para que las imágenes fueran el único elemento dominante. Por eso, diseñamos una interfaz limpia y sencilla donde aplicamos el menos es más. Como en fotografía, comenzamos a eliminar lo superfluo hasta que sólo quedó lo estrictamente necesario.
Todas nuestras decisiones fueron dirigidas a poner en relieve las fotos de nuestros miembros. Por ello, incluimos efectos como “apagar luz” que permite ver las imágenes sobre fondo negro y que ha tenido una acogida fabulosa. A efectos de la presentación de miniaturas tuvimos que instaurar un recuadrado en formato cuadrado, pero creímos que era vital para los usuarios tener el control de ese recuadrado por razones artísticas. Esta opción también ha sido muy popular.

En cuanto a la filosofía del proyecto, desde el principio quisimos eliminar cualquier rastro de competitividad; nada de votos, rankings o comentarios superfluos bajo las imágenes. Whytake.net es un sitio de fotografía de la naturaleza, no de egos. Si te gusta una imagen de Whytake, siempre la puedes añadir a tu galería de favoritos, y también la puedes destacar y comentar en tu Muro. Todo ello pide un cierto esfuerzo más allá del típico comentario rápido y sin interés añadido, pero es infinitamente más edificante para todos. Los frutos de esta filosofía están siendo aparentes desde el primer día, y ya hemos visto un montón de gente mostrando y comentando con el resto de la comunidad una imagen que les ha inspirado tomada por  otro fotógrafo… ¿No es éste el verdadero espíritu de una comunidad de fotógrafos?

También queríamos eliminar toda obligación de reciprocidad  o “amigueo” forzado entre miembros. Todo fotógrafo puede suscribirse a otros fotógrafos sin que estos reciban una notificación sobre ello y sin que tengan que suscribirse de manera recíproca. Implementamos esto para evitar que las personas utilizaran la función de suscripción para “pescar”  a su vez suscripciones recíprocas, cosa que hemos visto ocurre en la mayor parte de las redes sociales. Este efecto secundario nefasto suele acabar en que la gente se suscriba de forma masiva a los demás miembros sólo para mejorar su propia popularidad, y ello desemboca rápidamente en acabar con un Muro totalmente inservible donde uno no recibe lo que le interesa.

Por último, queríamos que el sitio fuera totalmente gratuito, ya que ayudaría a motivar a los usuarios a participar y crear una verdadera comunidad.

 

¿Quién es el público de Whytake.net:  fotógrafos profesionales, aficionados, cualquier persona?

En pocas palabras, todo el mundo interesado por la fotografía de la Naturaleza. Al principio consideramos clasificar a los usuarios de forma descriptiva – profesional, semi-profesional, aficionado, pero al final nos dimos cuenta de que era más interesante dejar que las imágenes hablaran por sus creadores. Hay aficionados con un trabajo increíble, y rápido nos dimos cuenta de que no eramos quien para catalogar o clasificar a nuestros miembros.

Lo que si hicimos sin embargo fue crear en Whytake.net un flujo de información, inspiración y conocimiento útil para todos y todos los niveles. Por ejemplo, permitiendo a las mejores imágenes de ser encontradas con facilidad, dando la posibilidad de suscribirse a tus fotógrafos favoritos y mantenerte al día con sus noticias, imágenes, blogs, etc.  Por último, no hay que olvidar que los usuarios pueden publicar sus productos y servicios con enlaces a sus sitios web donde adquirirlos, y ello hace que Whytake pueda ser utilizado como la plataforma centralizada donde encontrar todo el material de aprendizaje relacionado con la fotografía de la naturaleza (talleres, libros, libros electrónicos, etc).

Todo gira en torno a encontrar fotógrafos cuya obra nos inspira y aprender de ellos. A su vez, tu propio trabajo inspira a su vez a los demás. Algunos miembros adoptarán un papel de líderes, otros de seguidores, y la mayoría actuará como ambos a la vez. La comunidad permite que todo el mundo pueda conseguir lo que quiera y necesite de ella.

 

¿Puede Whytake.net competir en un mercado que parece saturado de redes sociales y sitios web de fotografía?

Buena pregunta. Nunca fue nuestra intención el competir con los sitios existentes disponibles en la web. Hay ya muchas plataformas bien establecidas sobre fotografía de la naturaleza, y ciertamente no es nuestro objetivo tratar de robarles usuarios.

La razón es que Whytake.net es simplemente otra cosa muy diferente de lo que existía hasta ahora. Si hubiéramos encontrado un sitio web existente que ya ofreciera todo lo que queríamos hacer, lo hubiésemos utilizado y nunca hubiéramos sentido la necesidad de crear Whytake.net.

Desde el principio concebimos Whytake como algo que no existía en ningún otro lugar, donde podíamos combinar muchas cosas en un solo sitio web. Whytake no puede ser definido simplemente como una galería, o un foro, o una red social, o una base de datos de fotos, o las páginas amarillas de los fotógrafos de la naturaleza, o la plataforma centralizada de productos y servicios de fotógrafos de naturaleza … Whytake es todo eso junto, y mucho más. Haciendo el símil con la ley Gestalt que tanto aplicamos en fotografía, la interconexión de los elementos que componen Whytake consigue mucho más que la suma de sus partes.

En cuanto a las redes sociales grandes, por supuesto competir con ellos es inútil. Sin embargo, creemos que a medida que crece la comunidad los usuarios considerarán publicar sus noticias relacionadas con fotografía de la naturaleza principalmente en Whytake.net, ya que pueden dirigirse a un público 100% receptivo. De nuevo, es necesario tener en cuenta que la red social es sólo una parte de los sistemas integrados que componen Whytake.net.

Para acabar, creemos que lo más importante es que hemos desarrollado un sitio 100% especializado para los Fotógrafos de la Naturaleza. Somos el primer sistema integrado de “nicho” dedicado a este grupo, y eso es genial, ya que todos sus miembros saben que todo lo que ahí encontrarán está ligado a la fotografía de la naturaleza y que todo lo que digan o hagan en la comunidad estará dirigido a la audiencia correcta.

 

Whytake.net tiene directrices muy estrictas en cuanto a Normas de Publicación – ningún elemento humano, ¿podéis explicarnos por qué?

Sabemos que a primera vista podría parecer bastante estricto y exagerado, pero si hemos decidido esto ha sido para ofrecer más ventajas a los miembros de Whytake.

Si permitimos en las imágenes personas, estructuras, cercas, caminos, luces, pistas, etc. abrimos un debate interminable sobre lo que constituye contenido aceptable y lo que no lo es. Hay una estrecha franja entre la solitaria silueta de un escalador en la montaña y una foto de vacaciones con los niños y el perro en la playa (risas).

Al final, optamos por la solución más simple – sólo elementos de la naturaleza – ni más ni menos.

 

Decís que todo en Whytake.net es gratis y siempre lo será, e incluso se permite a los fotógrafos vender sus Productos y Servicios sin comisiones…¿Cómo podéis permitiros esto,  va a cambiar en el futuro?

Los dos abandonamos nuestras carreras profesionales para dedicarnos exclusivamente a la fotografía de la naturaleza y, para ser honestos, nunca lo hicimos pensando en el dinero ya que hay maneras mucho más fáciles de ganarse la vida!. Ninguno de nosotros está interesado en hacer dinero a costa de nuestros colegas fotógrafos de la naturaleza. En todo caso, queremos promover el trabajo de nuestros compañeros y crear una comunidad interesante y útil para todos.

Hemos financiado Whytake.net entre nosotros y continuaremos haciéndolo. Whytake.net será siempre gratis y nunca vamos a cobrar por el registro o comisiones a los usuarios que listen sus productos y servicios por ejemplo.

En un futuro quizás aceptemos el patrocinio de algunas grandes marcas, pero no queremos convertir el sitio en un anuncio gigante. 

En cualquier caso, todos los fundadores de Whytake.net pensamos que los que ofrecen a la comunidad reciben de la comunidad. Nos pueden tachar de ingenuos, pero hasta ahora esa ha sido nuestra filosofía de vida y en el largo plazo siempre nos ha dado buenos resultados…

 

Hemos visto que la calidad media de las fotografías en Whytake es excepcional, ¡casi intimidante diríamos!. ¿Hace eso que algunos usuarios sientan miedo de presentar su trabajo?

(Risas) ¡Todos nos sentimos un poco así a veces la verdad!. Si, es cierto, la calidad es excepcional. Todos los días encontramos en Whytake imágenes de fotógrafos con un trabajo impresionante que no conocíamos.

Whytake se está convirtiendo rápidamente en un entorno enormemente inspirador, lo que era de hecho uno de nuestros principales objetivos. Esta es la razón por la que decidimos crear la figura del Portfolio con un límite de imágenes para subir. De esta manera, cada fotógrafo sólo muestra su mejor trabajo y no se diluye con cantidad en lugar de calidad.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que todo Portfolio es sólo una instantánea en el tiempo en el trabajo de un artista, un trabajo que siempre evoluciona como un organismo vivo. Todos nuestros miembros lo saben, y desde el principio estamos viendo un inmenso respeto a todos y cada uno de los otros colegas que participan en Whytake.

Además, no hay que olvidar que Whytake se puede utilizar para muchas otras cosas ajenas a la carga de su propio Portfolio. De hecho, Whytake también fue concebido para convertirse en una potente herramienta para ayudarnos a mejorar como fotógrafos y encontrar nuestro estilo más fácilmente. Cualquiera puede crear un perfil y crear su propia galería de Favoritos con la colección de imágenes que más le gusten de otros usuarios. Ello puede ser muy útil para averiguar qué fotos y estilos le gustan a uno, y a las imágenes a las que uno se identifica más como fotógrafo. De hecho, whytake.net puede ser utilizado incluso si no has hecho una foto en tu vida.

 

Hemos visto que Whytake ha sido diseñado desde el principio en diferentes idiomas. ¿Ha habido una fuerte voluntad de desarrollar un instrumento internacional?

Por supuesto. Ya mencionamos esa voluntad en el el propio slogan de Whytake: “La comunidad global de Fotógrafos de la NaturalezaTM”. Uno de nuestros principales objetivos fue la creación de un instrumento que unificara todos los fotógrafos de la naturaleza de  diferentes culturas, países e idiomas. Es por eso que no hay lengua oficial de Whytake, y cada usuario puede contribuir en su propio idioma.

Desde el principio, hemos visto crearse un conjunto de diferentes comunidades donde los miembros interactúan entre sí utilizando sus propias lenguas mientras al mismo tiempo se comunican con todos los demás en otros idiomas. Muy ilustrativo es el caso de que entre los cuatro fundadores de Whytake usamos más de 5 idiomas diferentes al publicar cosas en nuestros Muros…

Esto aporta una increíble riqueza a Whytake, ya que uno es capaz de inspirarse y ver cómo los fotógrafos de otras culturas desarrollan diferentes visiones y estilos, trabajan temas fotográficos muy diferentes y nos traen imágenes de lugares exóticos lejos de nuestro entorno más familiar.

 

¿Qué significa el nombre “Whytake”?

Buscábamos para nuestro proyecto un nombre corto, impactante y fácil de recordar en varias lenguas. Pero también queríamos algo que tuviera mucho sentido. 

Sabemos que muchos fotógrafos consideramos que las imágenes se “hacen” y no se “toman”, pero Whymake suena horrible! (risas). Whytake es una pregunta que todos debemos hacernos antes de pulsar el disparador de la cámara. Todo se reduce a la búsqueda de tu visión interior y del mensaje que quieres comunicar con tu fotografía … ¿Por qué estás tomando esta foto?

El mundo natural es nuestra musa y fuente de inspiración y casi una filosofía de vida. Nos limpia del desorden del mundo moderno y nos da todo eso que hemos ido olvidando pero que es tan fundamental para el hombre como es el contacto con su medio. Por ello, otra de las razones por las que hemos desarrollado whytake es el difundir esa filosofía y hacer todo lo posible para conservar el mundo natural.

Es por eso que tomamos fotos de la Naturaleza.

Read Full Post »

Hi there!

The online free magazine about landscape photography LNH has published in their last number an interview where Alister Benn and I explain quite a number of things about Whytake.net – The Global Community of Nature Photographers. How  had we the idea? Why we did this? Which defines Whytake?…These and many other questions are answered in the interview, which we hope you will find interesting!

I think even for those who have been using Whytake during the two months it has been online, it will really give a lot of interesting information about what Whytake.net is and what it is not.

Take a look, the article is both in English and in Spanish and you can download this magnificient nature photography magazine for free. Click here to download the mag and good reading!!

Otherwise, you can find directly the interview here below:

 

Interview appeared on LNH Magazine, written by Alister Benn and Rafael Rojas, cofounders of Whytake.net – The Global Community of Nature Photographers

 

What is Whytake.net?

Whytake.net is the Global Community of Nature Photographers. It is designed to satisfy the many and varied needs of Photographers around the world, pros or amateurs, who make a living or are inspired by nature photography.

The site is split into three main sections; INSPIRE, CONNECT & EXPLORE.

INSPIRE section shows some of the best images on the site, grouped by category. This is a great place to stop for some immediate inspiration.

CONNECT section allows users to have a personal space that defines who they are as nature photographers within the community, and to interact with other members. Here they can have their personal profile, a personal portfolio with their best images, a favourites gallery and even a space to display products and services. From this section, our users can also post links and updates on their wall and subscribe to other photographers so that they receive all their notifications.

EXPLORE section is a powerful database and search engine of images, photographers and their products and services.If you are looking for a landscape photographer from Bilbao, Boston or Beijing, a macro image from Basel or Brisbane, or an eBook about photographing Birds, this is where to find them all.

As the database of photographers, images and Products grows, we are confident this will be the most useful search directory of nature photography related content anywhere online.

 

Where did the idea come from – what was your motivation to create the site?

Both of us are professional nature photographers and were increasingly frustrated by the lack of a dedicated niche network for Nature Photographers. We realized we were wasting a lot of time by having to use many other tools at the same time without getting optimum results from any of them, tools quite generic and not really suited for our photography interests. In the end, we built whytake.net for ourselves – it does exactly what we wanted it to do, everything we needed in the same site, nothing more or less.

We also assumed that, as we are not in any way unique in our needs, that other Nature Photographers may enjoy the site too, and the initial feedback we’ve had from our peers shows we were right.

 

From the beginning, what features did you want to include or omit? (Here we can cover also, No PM’s Comments etc)

From a visual point of view, we were determined from the start to keep the site as simple as possible and to make the images the dominant element. We designed a clean, simple interface, and kept reducing clutter until we were happy.

We wanted to be able to turn the “Lights Off” to view the image on black – and that has been fabulous. For presentation purposes we had to go with square thumbnails, but we believed it was vital for users to be in control of that crop for artistic reasons. That too has been a very popular, although subtle feature.

The main omissions in the philosophy of the project however are any trace of a competitive element – no ratings, voting or commenting on images. This is a site about Nature Photography, not egos. If you like an image from Whytake, you can always add it to your Favorites gallery, and you can also highlight it on your wall, but it will ask from you a certain commitment beyond the typical quick comment with no added interest.

Due to the way we have designed Whytake, from day one we have seen a lot of people showing and commenting to the rest of the community an image from another photographer, which has inspired them. Isn’t this the real spirit of a community of Photographers?

We also wanted to take away any obligation for reciprocal “liking” or “friending” – you can subscribe to other photographers without them having to get your wall posts. Therefore, when someone subscribes to any photographer, the former is not informed about who subscribed, only how many have. We implemented this to avoid people using the subscription function to fish for reciprocal subscriptions. This might have led to people subscribing massively to other members just to improve their own popularity and killing the purpose of the connection.

Finally, we wanted to the site to be free of charge – we felt that would help motivate users to get involved and create a true community.

 

Who is your target audience – professionals or amateurs?

Simply put, both, and everyone in between. We considered trying to list users descriptively – pro, semi pro, amateur etc, but in the end realised that it’s the images that do the talking. There are so many truly gifted amateur photographers out there that we didn’t want to discriminate or pre-judge anyone.

What we did do however was to create a flow of information, inspiration and knowledge – by allowing the best work to be easily found, the ability to subscribe to your favorite photographers and keep up with their news, images, blogs, etc. Finally, users can list their products & services, which then links back to their web sites. Basically, Whytake can also be used as the main gateway to all learning material related to Nature Photography.

It’s all about finding photographers whose work inspires you and learning from them. In turn, your own work is inspiring others too. Some people will adopt a role of leaders, some others of followers, and most will be both, the community allows everyone to get what they want from it.

 

In a market that seems saturated with Social Network’s and Photo Websites, do you feel Whytake.net can compete?

That’s an excellent question –It was never our intention to compete with the existing sites available.There are many well-established Nature Photography communities already, and it is certainly not our goal to try and lure users away from them.

Had we found a site that did everything we wanted to do, we would have started using it and we would not have felt the need to create Whytake.net.

From the beginning we saw Whytake as something that did not exist anywhere else, where we could combine many things into one site. Whytake cannot be defined as just a gallery, or a forum, or a social network, or a photo database, or the yellow pages of nature photographers and their products and services…Whytake is all that together, and much more due to the inter-connection between each of those elements.

As for the large social networks, of course, competing with them is pointless. But we believe that as our community grows, users will consider posting their Nature Photography related news, content and blogs on Whytake first, as they can target their audience. Again, you need to take into account that the social network is just a part of the integrated systems that make Whytake.

And then, the most important thing is we believe we’ve developed the site 100% for Nature Photographers. We are the first niche integrated system dedicated to this group, and that is great since you know everything you will get here is Nature Photography related and everything is targeted to the right audience.

 

You have fairly strict Posting Guidelines – no Human Elements or Structures, can you explain why that is?

Yes, at first glance they could appear quite strict and unfriendly, but as with everything else we designed, there is a good reason we made it this way.

If we allow “any” people, structures, fences, roads, lights, tracks etc we open the whole thing to a never-ending debate about what constitutes acceptable content and what is not.

There is a fine line between a solitary climber silhouetted in the mountains and a holiday shot of someone’s kids and dog on a beach.

We went for the simple solution – nature only – nothing more or less.

 

You say everything on whytake.net is free and always will be, and you even allow photographers to list their products & services without commission fees? How can you do this, and will it change in the future?

Both of us abandoned our successful careers to make our living from Nature Photography and to be honest, we did not do it for me money since there are easier ways to make a living!. Neither of us is interested in making money from other nature photographers. If anything, we want to promote the work of our peers and to benefit the global community with a great and useful site.

We have financed whytake.net between us and will continue to do so. Whytake.net will always be free and we will never charge for registration or charge a commission on users who list their products and services.

We are hopeful that some corporate sponsorship will come along at some stage, but equally do not want to turn the site into one great big advert. We have some limited space that we are prepared to discuss terms with the right sponsors.

In any case, both of us think that those who give to the community receive from the community. You can call us naive, but until now that is the way we have approached our life philosophy with good results…


We have seen the quality of the photography within Whytake is exceptional. Do some users feel scared in a way to submit their portfolios, due to the high level of average quality?

LOL, we all feel a little like that sometimes. You’re right, the quality is exceptional, every day when we log in we’re finding images from people we never knew and are being inspired to raise our own games in response.

Whytake is very quickly becoming a hugely inspiring environment, which was one of our main goals in fact. This is the reason we decided to talk about portfolios with a limit of images to upload. This way, every photographer shows only their best work and does not get diluted with quantity instead of quality.

However, a portfolio is only a snapshot in time, it can be a growing representation of your work and we believe that no one is going to turn his or her noses up at any work that is loaded on the site.

Also, the site can be used for many other things other than loading your own portfolio. In fact, Whytake was also conceived to become a strong tool to help you improve as a photographer and find your style. You can create a profile and then Subscribe to other photographers, get information and learn from them, get inspiration from their images, create your own Inspiring gallery by adding images to your Favorites and using them to find out what you like and who you are as a photographer. In fact, you can use whytake.net even if you never take your own images.

 

We have seen that Whytake has been designed from the ground up in different languages. Was there a strong will to develop an international tool?

Absolutely. We already mention that will on the slogan of Whytake: The Global Community of Nature Photographers. One of our main goals was creating a tool that would unify all nature photographers from different cultures, countries and languages. That is why there is no official language for Whytake, and every user can contribute in his own language.

From the beginning, we have seen a group of communities where people interact with each other while at the same time use their own languages. Only considering the four founders of Whytake, we use more than 5 different languages when posting things on our walls…

This brings an incredible richness to Whytake, since one is able to see and get inspired by how photographers from other cultures develop different visions and styles, photograph very different subjects and bring to us exotic locales far away from our more familiar environments.

 

What does the name “Whytake” mean?

When we were thinking of names we needed something that was short, punchy and memorable.

But, we also wanted it to be meaningful. We know that many photographers consider that they “make” images rather than “take” them, but whymake sounds awful!

Whytake is a question we must all ask ourselves before pressing the button of the camera. It boils down to finding your inner vision and the message you want to communicate with your photograph…Why are you taking that image?

The natural world is our motivation, our inspiration and gives us so much in our lives. It cleanses the cluttered modern world from us when we step into its environments. It gives us everything; we developed whytake to spread that philosophy and to do what we can to conserve the natural world.

That’s why we take.


Read Full Post »

Hi there! Happy new 2012 to everyone!!

I have been hiding and lost, almost literally, in a tiny island lost in the middle of the Atlantic. Well, not really lost for the 90 people who inhabit the island indeed, but a bit out of the radar indeed during 10 great days in the isle of Eigg, between the isles of Skye, Muck and Rum. Eigg proved to be a paradise to connect with simplicity, watch the time go by and, why not, hear the hail, gales and rain make the windows rattle while you stay by the fire with your book and hot chocolate.

For the third year in a row, we have headed out to Scotland for Xmas and New Year. It is incredible how different the conditions have been on these three occasions. The winter of 2010 beat the records of cold and snow, and we found a winter wonderland indeed. Light was fabulous, and the trip turned out to become one of my most prolific photographic trips ever. We covered the isle of Skye and Glencoe that year, to find hoar-frost, ice and snow blanketing every single part of the landscape. The following year, in Torridon and Sutherland, we saw a mixture of seasons in the two weeks we were there. A week of snow and a week or rain mixed with snow storms, when the snow line came down and up offering incredibly varied photographic opportunities. This year, we decided to slow down a bit and focus on a tiny island, Eigg. We rented a little cottage, left the car at the pier in Mallaig and had a wonderful time with no car, no phone, no internet, no TV, no radio, no newspapers…just ourselves, the cameras, a good book and a lot of time to work on my next photography book.

Weather was really Scottish this year: Rain, winds of almost 90 miles per hour, hail, some sunshine, lightning, incredible waves, more horizontal rain…But I do not know why, I had almost expected this year it would be this way. That part of Scotland receives more rain and “miserable” weather than any other, but again when light hits the show is something you cannot find anywhere else, and some amazing light did happen. In any case, even (or most of all) in cloudy and stormy days the very spirit of this land is revealed and I might say that some of my best images were taken during periods of really bad weather and no hint of colour in the sky or land.

Being on that island, working for days along the same stretch of coast was really a great exercise. I turned out to beat all preconceptions and make the most of every single situation. If I could stand on my feet outside, I would go to visit the coast and see how the tides, the waves, the currents and the weather had completely changed, again, the whole setting. I abandoned all “urgency” to make photographs…I was looking more for a connection with the land and the experience of being there than hurrying to find “photographic trophies”. Feeling the weather and the rawness of the place made me feel quite alive, and humble.

Technically the trip was quite a challenge to say the least. For most of my photography, I had to put an umbrella (which ended in the bin) in front of the lens, wait for the hail to pass, wipe out the lens, raise quickly the umbrella and make one exposure, lower the umbrella, wipe the lens again and wait for the new wave of rain and hail to pass over me. Light was really transient, and that made the use of my 617 panoramic camera a bit difficult. This camera has only 4 images per roll, and while changing them I really risked losing the 5 only great seconds of light of the day, clouds and light was changing that fast. I could not imagine how a LF photographer might have worked in such conditions.

As I grow as a photographer, I realize that photographing the energy, the flow and the transient in the natural world is really something which hooks me. As somebody said, some of the photographs I like the most are those which are more likely to be missed or ruined, and these quickly changing situations become a real challenge. Seeing a world so alive in front of me is really something I love…as it is the need to react quickly to the environment, to get into a hectic state of connection where improvisation is essential to produce a strong photograph.

All in all, it might not have been the most prolific photographic trip in terms of number of images made…but the experience has really proved to be incredible. Next year, more to come…

To end with the post, here there is one of the images I took while on Eigg. Rum rises in the distance from the stormy seas. It was made in one of those periods of really bad weather, and I think really transmits the feeling and emotions of the Hebrides in winter. Scotland is a place to experience not so the Beauty, but the Sublime…

Great to see you again, and I wish you a 2012 full of incredible light!

Note: Click on the image to see it bigger!

Read Full Post »